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比爾·蓋茨:這本書刷新了我的史上最愛

:2018/02/05


多年来,我一直说斯蒂芬·平克(Steven Pinker)的《人性中的善良天使》(The Better Angels of Our Nature)是我十年来读过最好的书。如果我只能向人推荐一本书,那就是它了。平克用一丝不苟的调研证明,如今我们生活在人类历史上最和平的年代。我之前从未读到谁对进步做过如此清晰的阐释。


但我将不再老说这本书的好话了,因为平克已经超越了自己——他的新书《当下的启蒙》(Enlightenment Now,中文名暂译)比之前那本更棒。


《當下的啓蒙》采用了他在《人性中的善良天使》使用的方法,追蹤了曆史上的暴力行爲,並以暴力作爲尺度衡量15個不同領域的進步(如生活質量、知識和安全)。這樣做的結果是以一幅完整的圖景呈現出世界如何及爲何正在變好。這本書就像是加強版的《人性中的善良天使》。


雖然《當下的啓蒙》要到二月底才會上市,但平克慷慨地給我寄了一本樣書。我慢慢地閱讀這本書,因爲我太喜歡它了,但我想大多數人會覺得這本書讀起來並不費力。平克設法用一種迷人、難忘且容易理解的方式成功地分享了大量信息。


它以一個支持回歸啓蒙運動理想的論點作爲開篇——那是一個理性、科學和人文主義盛行的時代。


我完全贊成要有更多的理性、科學和人文主義,但我覺得最有意思的還是作者通過15章的內容,探討每一個進步的衡量標准。平克盡自己最大的努力分析曆史趨勢,利用數據將曆史放在一個大背景之下。我本來對他分享的很多信息已經非常熟悉了,尤其是健康和能源方面,但他對每個主題的理解都那麽的深,以至于能用讓人耳目一新的方式再次表達他的觀點。


他願意深入鑽研原始數據源,然後從中提取出意想不到的進步迹象,我喜歡他的這種做法。我傾向于用像貧困和兒童死亡顯著減少這樣的事來證明進步,因爲我認爲它們能很好地衡量我們作爲一個社會整體表現如何。平克寫到了這些領域,但他同時還著眼于一些更爲艱深的主題。



以下是這本書裏我最喜歡的五個事實,從中你將知道世界正在如何變好:


  1. 1.如今你被閃電擊斃的可能性要比世紀之交時小37倍。這並非由于雷暴變少了,而是因爲我們有了更好的天氣預測能力和更完善的安全教育,並且更多的人住在了城市裏。


  2. 2.人們花在洗衣服上的時間從1920年的每周11.5小時減少到2014年的1.5小時。這在人類進步的宏偉計劃裏或許顯得微不足道,但洗衣機的出現使得人們——尤其是女性——得以騰出時間來享受其他的追求,從而改善了自身的生活質量。這意味著每周都有近半天的時間可以用來做其他任何事,例如一口氣看完《黑錢勝地》(Ozark)或閱讀一本書,再比如開始一項新的事業。


  3. 3.你死于工作崗位的可能性大大降低。美國現在每年有5千人死于工作事故,但這一數字在1929年時高達2萬,而當時我們的人口還不到如今的五分之二。那時的人們將致命的工作場所事故視爲做生意所要付出代價中的一部分。如今,我們懂的多了,于是設計出了新的方法,使得我們在工作時不會將許多人的生命置于危險之中。


  4. 4.全球人口的智商平均數每十年提高3分左右。由于營養得到改善,生活環境變得更加清潔,孩子們的大腦發育得更加充分。平克還把這歸功于課堂內外更多的分析性思維。想想看,每次查看手機屏幕或地鐵地圖時,你要理解多少符號。現如今的世界鼓勵人從很小時就鍛煉抽象思維能力,這使我們變得更加聰明。


  5. 5.戰爭是違法的。這似乎是擺明的事但在1945年聯合國成立以前,沒有任何機構有權阻止國家間發動戰爭。雖然存在一些例外,但威脅實施國際制裁和幹預已被證明是對國家間戰爭的有效威懾。


平克还研究了进步的事实与进步的感知这两者之间的脱节,这也是我花了很多时间思考的问题。全世界的人正活得更长寿、更健康和更快乐,可为什么还有那么多人认为事情正变得越来越糟?为什么我们会忽视那些积极正面的新聞故事,反倒对负面的新聞念念不忘?他很好地解释了我们会被悲观事物吸引的原因,以及这种本能如何影响我们感知世界的方式。不过,我希望他能更深入地从心理学角度进行探讨(尤其考虑到他是一名训练有素的心理学家)。已故的汉斯·罗斯林(Hans Rosling)在他杰出的新书《事实》(Factfulness,中文名暂译)中更全面地探讨了这一问题,我计划不久后给这本书写一篇书评。


我同意平克在大部分領域的看法,但我覺得他對人工智能還是有點太過樂觀。他迅速否定了機器人會推翻人類創造者的觀點。雖然我不認爲我們會陷入《終結者》所描繪的危險境遇,但在恐懼之下的一個問題是:到底誰在控制機器人?這是一個值得思考的問題。我們還沒到達那種程度,但在某一時刻,誰擁有人工智能和誰控制人工智能,將成爲一個留給全世界處理的重要問題。


圍繞自動化的這些重大問題可以證明,進步可以是一件雜亂而棘手的事,但這並不意味著我們前進的方向是錯誤的。在《當下的啓蒙》一書的最後,平克表示:“我們將永遠不會擁有一個完美的世界,而且尋求一個完美世界的做法是危險的。但如果我們繼續將知識應用在使人類發展更加繁榮的事業上,我們所能獲得的進步就會永無止境。”


這個世界正變得越來越好,盡管人們並不總是感受到這一點。很高興我們能有像斯蒂芬·平克這樣的傑出思想家幫助我們看清大局。《當下的啓蒙》不僅是平克寫過的最好的書,而且是我讀過的所有書中最喜歡的一本。







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