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“乘風破浪”美國女慈善家

:2020/09/14




  说到2020年讨论度最高的综艺,一定非《乘风破浪的姐姐》莫属。作为一个“逆主流”女团综艺,这些年龄30+的“宝藏姐姐”出场便迅速征服了观众们:无论是头戴皇冠、领导者风范的宁静,还是进步飞速、每场演出都突破自我的张雨绮……观众们折服于姐姐们在节目中展现出的独立、努力和自信,“女性力量”迅速成为焦点话题。 在公益慈善领域,“女性力量”也是一个非常值得讨论的话题。研究发现,女性因长期在社会上遭受的歧视、不平等,使她们能够比男性更为敏锐的关注到诸如生殖健康和教育等方面的话题。而女性表现的高同理心、高忍耐度等优秀特质,也帮助她们走上舞台,发挥“乘风破浪”的光芒。

  今天,我們想和你聊一聊兩位在慈善界“乘風破浪”的女性。

  梅琳達·蓋茨:以柔克剛的“樂天行動派”

  說起著名的女性慈善家,一定繞不開梅琳達·蓋茨。梅琳達是《福布斯》權力榜女性領導人、比爾及梅琳達·蓋茨基金會聯合發起人、微軟女性領導者之一,同時也是微軟公司創始人、國際公益學院聯合發起人比爾·蓋茨先生的夫人。

  最近,梅琳達出版了一本新書——《女性的時刻》。在書中,梅琳達回憶和闡述自己的成長道路,並深度的探討了女性賦權問題。(梅琳達·蓋茨在新書中談到“傲慢”的微軟文化)

  在梅琳達讀高三時,她的數學老師鮑爾太太(Mrs.Bauer)在一次數學研討會上見到了幾台蘋果電腦,于是就向校長提出“咱們得給姑娘們弄幾台”。在鮑爾太太的堅持下,校長重金購買了幾台電腦放置在學校,而這幾台電腦可以說改變了梅琳達的一生——她“在這個時候愛上了計算機”,並在畢業後去微軟工作,幾年後嫁給了比爾·蓋茨,成爲幾個孩子的母親、也成爲了最著名的女慈善家。

  然而,不是每個姑娘都像她這樣幸運,能夠有一位兢兢業業的恩師說出“咱們得給姑娘們弄幾台”這種話。1993年,梅琳達和當時還是未婚夫的比爾·蓋茨去非洲旅行,那裏的所見所聞對她造成了很大的沖擊。

  在剛果,他們看到了另一個陌生的世界——貧困的世界。“街上所有的商店幾乎都是關著的,人們買不到任何東西。婦女沒有鞋,她們頭上纏著巨大的發束,背在背上的孩子明顯營養不良,用一種我從未看見過的眼神看著我。”

  這一次的旅行使梅琳達立刻意識到,“貧困是世界上最具剝奪性的力量”。在世界上的很多貧困的角落裏,還有許多人——特別是女孩們——需要幫助。于是,秉持著“讓科技惠及每一個人”的初衷,蓋茨夫婦開始討論設立基金會、努力消除世界不平等的可能性。

  起初,結合親身體會與一些官方數據報告,梅琳達開始關注那些因爲貧困而被忽略的角落:爲兒童注射疫苗、幫助女性安全避孕等。特別是幫助女性安全避孕這一點,曾引發社會輿論的極大爭議。作爲一名天主教徒,梅琳達堅定地貫徹了自己對于避孕的想法——“只要能自主安排懷孕的時間與間隔,女性就有更多機會繼續學業,賺取收入,保障子女健康,也能把更多時間、金錢投入到孩子所需的食品、照顧和教育當中,讓子女茁壯成長。只要潛力得到充分發揮,孩子們就不會陷入貧困。”

  如今,蓋茨基金會正致力于將梅琳達的理想付諸行動。除了兒童疫苗和女性自主懷孕外,蓋茨基金會還著力于爲兒童提供營養安全的餐食、解決母嬰健康問題、改善教育、減少貧困、遏制傳染病、疫苗研發…等一系列爲改善世界而付出的努力。

  三十余年前,一位名叫鮑爾太太的女老師改變了梅琳達的人生。如今,梅琳達·蓋茨正在爲消除世界不平等而努力。她說:“愛讓我們融爲一體,愛讓我們向上”。她是一位偉大的女慈善家,更是一個積極向上的“樂天行動派”。

  芭芭拉·達利歐:母愛催生公益善舉

  说起芭芭拉,她的名字也许你并不熟悉,但她拥有一个极为著名的姓氏——她是全球最大对冲基金桥水联合基金(Bridgewater Associates)董事长兼联席首席投资官、北京达理公益基金会理事、国际公益学院联合发起人瑞·达利欧的夫人。

  芭芭拉在20世紀70年代遇見了丈夫瑞·達利歐,在婚後成爲了一名全職媽媽,撫育了四個傑出的子女。在撫養孩子成長的過程中,作爲一名投身家庭教育的母親,她“深刻地感受到良好的教育對于人成長的影響”。于是,在最小的兒子成年後,她立刻全身心的投入到慈善教育事業中。

  彼时,康涅狄格州的教育环境面临两大问题:第一,公立学校辍学率较高。据统计,康涅狄格州有约22% 的适龄高中生面临辍学风险,这些学生多来自家境贫困的社区,学生自己宁愿逃课去打工也不愿意在学校读书,而他们的家人对此却无能为力;第二,受限于公立学校的资源分配不均,致使许多年轻的教师无法获得较为专业的自我提升渠道,从而进一步导致该学校的升学率降低。

  面對這些困境,芭芭拉及時了解並采取了行動。作爲一名母親和一名優秀的教育者,芭芭拉相信每個孩子身上獨特的閃光點。她認爲,有些孩子是因爲外表桀骜、所獲得的教育資源不足,才導致他們的內在優點被外界忽視。爲了了解和掌握實際情況、評估風險和發現問題,她先是定期訪問康涅狄格州的公立學校和社區,與老師、社區領導者、學生們面對面交流,通過溝通來他們的需求。

  随后,为了改善康涅狄格州的教育状况,芭芭拉开始调动各方资源,进行多种尝试和努力。她与Clifford W. Beers诊所和耶鲁大学情绪智力中心合作,帮助学生和家长做心理疏导;她以康涅狄格州RISE网络联合创始人兼董事會主席的身份与公立学校合作,三年内将该州公立学校9年级学生的升学率提高了近10%,将非英语语种学生和特殊教育学生的升学率提高了15%;她与多家非营利组织合作,开设了“康涅狄格州机会项目(Connecticut Opportunity Project)”,为该州39000多位暂时离开校园、或是面临辍学的年轻人提供支持和援助服务,帮助他们重回校园或更好的适应社会。


  自2015年以來,在芭芭拉的牽頭引導下,達理基金會已在康涅狄格州的公共教育方面投入超過9500萬美元,並爲該州139個學區的505所學校的2244名教育工作者提供了幫助。


  2018年,芭芭拉·達利歐獲得了康涅狄格州學校聯盟頒發的“CAS傑出教育之友獎”。頒獎詞裏滿溢對芭芭拉的贊賞和感激之情:“…芭芭拉通過爲教育工作者和學生提供資源和支持,改善了康涅狄格州的公共教育。通過與達理基金會的合作,芭芭拉...對無數兒童和家庭産生了積極而有長遠意義的影響。”

  無論是梅琳達·蓋茨,還是芭芭拉·達利歐,抑或是那些秉持著信念投身公益,可能默默無聞卻無怨無悔的燃燒青春、在慈善界散發著能量的其他女性們。她們不止柔和、敏銳,更堅強獨立、勇于直面挑戰、富有同情心並樂于溝通;她們不止是母親、妻子,更是擁有自己事業、熱心慈善的女性領導者。

  老子在《道德經》第四十三章的開篇中說:“天下之至柔,馳騁天下之至堅。”所謂“柔能克剛”。相信在慈善界這些優秀女性的攜手帶動下,世界會更加柔軟,更加溫暖,也能夠邁向更加美好的未來。


  參考文獻:

  梅琳達·蓋茨,《女性的時刻:如何賦權女性,改變世界》,北京聯合出版公司,2020.

  https://www.the74million.org/article/hands-on-philanthropists-with-a-proven-track-record-ray-and-芭芭拉-dalio-announced-in-april-they-wanted-to-give-100m-to-connecticut-schools-and-then-things-got-complicated/

  https://www.daliophilanthropies.org/initiatives/education/

  http://cas.casciac.org/?p=15350

  http://www.casciac.org/pdfs/2018_DFE_Award_Dalio_Foundation.pdf


  肖荪爽

  國際公益學院善財培訓部項目助理

  美国麻州大学波士顿分校全球比较公共管理学硕士。曾任北京大学政府管理学院副院长助理,力迈(中美)国际学校外籍主管助理。她还是金钥匙国际荣誉协会会员。2018年11月加入国际公益学院,曾任公益網校课程建设助理。研究领域包括:教育学、非营利组织、政治经济学。




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